Una mirada positivista a la industria minera

Fuera del ambiente de la Puna, al sur de la provincia de Catamarca, yacen depósitos de cobre, molibdeno, oro y plata. En la zona de Cuyo. (La Rioja, San Juan ...
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Ciencia, tecnología y sociedad – Trabajo Práctico Nº: 5

Ciencia, tecnología y sociedad

Trabajo Práctico Nº: 5

Una mirada positivista a la industria minera

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Ciencia, tecnología y sociedad – Trabajo Práctico Nº: 5

En la vida cotidiana humana se utiliza un sin número de elementos que se hacen con materias primas minerales. Si se observara el entorna de una casa, se podrá comprobar que casi todo está hecho con minerales: ladrillos, tejas, cerámicas, baldosas, hormigones, revoques, vidrios, vajilla, etc. Sin materias primas minerales no existirían las grandes obras civiles, los ferrocarriles, los barcos, los aviones ni otros sistemas de transporte. No habría máquinas ni instalaciones industriales. No existirían las computadoras ni los sistemas de comunicación. En definitiva, el desarrollo de la sociedad está sustentado sobre la base de la producción e industrialización de minerales. La minería La minería es la actividad humana dedicada a la búsqueda, la extracción, el procesamiento y la comercialización de recursos minerales mediante excavaciones que se hacen por pozos; galerías (o túneles); o a cielo abierto. Es una de las actividades más antiguas de la humanidad. Casi desde el principio de la edad de piedra, hace 2,5 millones de años o más, ha venido siendo la principal fuente de materiales para la fabricación de herramientas. Los recursos minerales se clasifican en dos grandes grupos: recursos metálicos, de los cuales se pueden obtener metales como lo son el cobre, el hierro, el aluminio y el oro; y recursos no metálicos, que son los demás recursos minerales con otras aplicaciones en la industria, por ejemplo, amianto, grava o calizas. El carbón también es un recurso mineral, pero tiene una clasificación especial como recurso energético. Se pueden destacar tres tipos de minería o actividad minera: minería a cielo abierto, minería subterránea, y minería por disolución. La minería a cielo abierto es aquella en la que el material es extraído de la superficie del suelo, es decir, que consta del tipo de extracción que se realiza a nivel de la tierra. La minería a cielo abierto es más rentable que la minería de pozo, ya que se pueden extraer más minerales y de manera más rápida. Las condiciones de trabajo son más seguras para los mineros, ya que no hay riesgo de derrumbes o de gas tóxico. La minería a cielo abierto es el método preferido para la extracción de oro, plata y uranio. Este tipo de minería también se utiliza para cavar en busca de carbón y piedra de construcción. Recursos minerales en Argentina La Argentina, desde fines del siglo XIX desarrolló un modelo económico agro-ganadero, fundamentalmente basado en las condiciones que presenta la Pampa Húmeda. Sin embargo, en la última década del siglo XX, la clase política dirigente se puso de acuerdo en formular una política de largo plazo para promover la inversión en minería; principalmente en la Región Andina y en la Patagonia. Como resultado de ese proceso, se pusieron en producción algunas nuevas minas que, en poco tiempo crearon miles de puestos de trabajo y multiplicaron el valor de las exportaciones de origen minero, a la vez que se avanzó en la exploración y estudios de factibilidad de otras minas. Argentina es un país sumamente rico en recursos mineros. Presenta una superficie cercana a los 2,7 millones de kilómetros cuadrados y el 75% de las áreas con potencial minero se 2

Ciencia, tecnología y sociedad – Trabajo Práctico Nº: 5 encuentran sin explorar. Gran parte de los depósitos minerales se encuentran cercanos a la Cordillera de Los Andes. Sobre ella se sitúan los principales distritos mineros en exploración y explotación. De norte a sur del país, yacen importantes concentraciones minerales. En la zona del altiplano se encuentran yacimientos de plomo, zinc, estaño y plata; más al sur existen importantes recursos en sales de litio y potasio. Fuera del ambiente de la Puna, al sur de la provincia de Catamarca, yacen depósitos de cobre, molibdeno, oro y plata. En la zona de Cuyo (La Rioja, San Juan, Mendoza y San Luis) la variedad de prospectos, algunos devenidos en yacimientos, manifiestan el potencial geológico de los terrenos que los alojan. Al oeste, en Valle del Cura, con numerosos prospectos y dos yacimientos de oro y plata, se conforma uno de los distritos auríferos-argentíferos más importantes del planeta. Al este de la región cuyana, rica en rocas calcáreas, se manifiestan importantes recursos en oro, plata, plomo y zinc (áreas de Gualcamayo y Hualilán) y, al sur-sureste, en cobre y molibdeno. AGUA Y ENERGÍA La minería y el agua El recurso hídrico para el uso de una minera proviene de pozos subterráneos y también se recargan los depósitos a través del agua de lluvia o de los deshielos, cuando la minera se halla en una zona factible de emplear estos recursos. Han aparecidos nuevas fuentes, como ser el uso de agua desalinizada o uso directo de agua de mar cuando está disponible. A fin de reducir su uso, un sistema de retrobombeo envía el agua desde el depósito al proceso nuevamente. No se descarga agua al sistema fluvial ni a los acuíferos desde las operaciones de extracción y procesamiento de los minerales. Antes de iniciar las operaciones, se llevan a cabo estudios de base para asegurar que las operaciones no afecten la disponibilidad de agua para las comunidades aledañas. Los pozos se encuentran alejadas de los centros productivos locales. El gobierno vigila el cumplimiento de los consumos permitidos del agua subterránea y de las normas vigentes en cuanto a calidad. Aún cuando el consumo de agua es grande en minería, hay otras industrias y producciones cuyo empleo es muchísimo mayor.

Gráfico 1: Uso consuntivo del agua- El consumo de agua en minería es menor a otros sectores económicos e incluso menor al destinado al consumo como agua potable.

Como en toda actividad productiva la disponibilidad de agua es indispensable para que se pueda llevar a cabo. La minería moderna tiende a optimizar el uso del agua a través de su tratamiento y reciclado. El agua usada para el proceso de explotación minera es reutilizable. 3

Ciencia, tecnología y sociedad – Trabajo Práctico Nº: 5 Por procesos químicos adecuados el agua se usa nuevamente y se devuelve tratada a su medio original. El agua usada en procesos industriales, como los mineros, se reutiliza cada vez más por la sociedad, debido a la aparición de nuevos recursos que eliminan los contaminantes incorporados en ellas durante el proceso de explotación. Las mineras reutilizan el recurso en sus procesos y tratan los efluentes generados, debido al potencial de contaminación del agua y su consecuente efecto en la salud humana y el ambiente. Según la distancia entre la concentradora y las instalaciones de filtrado y almacenaje, las aguas residuales pueden o no ser recirculadas al proceso. Cuando ello no es posible, una parte del agua se destina a uso industrial y el resto se devuelve al ambiente bajo condiciones controladas. Los relaves se descargan en tranques (represa), que contienen el efluente, permiten la sedimentación de los finos en el depósito y retienen los más gruesos en el muro. Así se recupera el máximo volumen posible de las aguas claras, las que, cuando hay factibilidad económica, se retornan al proceso de flotación, reduciendo el consumo de agua fresca. Se puede decir, entonces, que las mineras, siguiendo un plan de gestión adecuado a normas internacionales, reducen el impacto ambiental ocasionado por el uso del agua potable, reutilizándola en sus propios procesos o tratándolas adecuadamente y devolviéndola al medio sin ocasionar daño alguno. Mejores Prácticas Para Uso Eficiente Del Recurso Hídrico En La Minería  Mejores prácticas de gestión,  Introducción de mejores tecnologías  Invirtiendo en nuevas alternativas que reduzcan la demanda y aumenten la oferta de agua:  El uso eficiente del agua en las operaciones, incluyendo su recirculación; Mejoramiento de la gestión en la operación de relaves, como por ejemplo: desarrollo de equipos de espesamientos con alta concentraciones de sólidos para producciones industriales a gran escala La minería y la energía Como cualquier otra industria o sector industrial, la minería hace uso de una gran cantidad de energía. Sin embargo, tal uso está regido a controles estándares de calidad. Por ejemplo, el suministro de energía de Alumbrera (ubicada en Catamarca, Argentina) proviene de una línea de transmisión de 202 km de longitud y 220 kV. El sistema de transmisión cuenta con políticas de Seguridad Pública impartidas por el Ente Nacional Regulador de la Electricidad (ENRE): mediciones de campos electromagnéticos, charlas en escuelas próximas a la línea de transmisión, colocación de carteles, clasificación de residuos, etc. El consumo directo de energía en la Alumbrera en 2013 fue de 865.822 MW/h. Se alcanzó la producción de mineral molido planificada para el año con un consumo de energía acorde a lo presupuestado. 4

Ciencia, tecnología y sociedad – Trabajo Práctico Nº: 5 La instalación de una minera y por consiguiente el tendido eléctrico necesario para su funcionamiento abre la posibilidad de proveer de energía a poblaciones alejadas de los grandes centro urbanos y que por su cuenta no habrían tenido la posibilidad de acceder a este recurso importante para el uso cotidiano. Planta De Generación Solar En la Argentina, entre las iniciativas basadas en el uso de energías renovables para reducir el consumo de energía térmica, en 2010 se ha avanzado en un proyecto de aprovechamiento de la energía solar. El Índice de Radiación que se obtuvo para Campo Arenal es superior a los mejores lugares del mundo, comparable con Atacama en Chile, Arequipa (en Perú) y la región del Sahara en el norte de África. Se construyó una planta en la mina la Alumbrera a la que se podría instalar en las comunidades cercanas- para reemplazar la generación de energía con combustibles líquidos, debido a que los generadores donados necesitan de la provisión constante de combustible, mientras que las plantas solares tendrían un mantenimiento anual. Tratamientos y extracción: El uso de cianuro La minería usa el cianuro porque permite la efectiva y eficiente extracción del oro. Por razones tanto técnicas como ambientales y económicas, es la sustancia seleccionada para recuperar el oro de la roca. Este proceso, denominado cianuración, sustituye el antiguo método de amalgamado con mercurio, que es potencialmente contaminante. El cianuro es una sustancia compuesta por carbono y nitrógeno, que se la comercializa en diferentes combinaciones: algunas son el cianuro de hidrógeno, el cianuro de sodio y el cianuro de potasio. En estado gaseoso, se caracteriza por su aspecto incoloro y por un intenso olor a almendras. Las sales, en cambio, son de color blanco grisáceo. Se encuentra en muchas frutas y verduras de uso doméstico como lentejas, aceitunas, papa, mandioca, etc. En el mundo industrial, se utiliza el cianuro en un sinnúmero de productos de uso masivo. El cianuro es una sustancia tóxica que en grandes cantidades afecta a los seres vivos, pero en pequeñas cantidades no es nociva. Aunque la preocupación pública por el cianuro es válida y sin duda comprensible, gran parte de la reciente atención de la prensa y la reacción pública respecto del uso del cianuro en operaciones mineras ha surgido debido a la falta de comprensión sobre la naturaleza del cianuro y sus efectos sobre la salud y el ambiente, pues su manejo industrial en la minería se lleva a cabo desde 1887 sin inconvenientes para la salud de los trabajadores ni el ambiente. El CN no contamina el medio ambiente ya que manejado en condiciones adecuadas y de control, es una sustancia ambientalmente segura, que regresa a la biósfera sin consecuencias negativas. Es biodegradable, se evapora rápidamente y se descompone cuando entra en contacto con la luz solar, el aire, otros oxidantes o diversas bacterias. Una forma doméstica de disiparlo es mediante el uso de agua lavandina. En el caso de las minas, el cianuro se usa en un circuito cerrado y controlado. Por su alto costo, las instalaciones modernas lo recuperan de los residuos del proceso. 5

Ciencia, tecnología y sociedad – Trabajo Práctico Nº: 5 El cianuro en minería se utiliza diluido, del 0,1% como máximo o 1000 ppm. Las técnicas de uso en minería son las siguientes, en orden de antigüedad y volumen procesado: agitación, lixiviación en pilas y lixiviación en valle. Estos dos últimos procedimientos, se desarrollan en circuito cerrado con impermeabilización previa del suelo en el que se va a construir la pila o el valle de lixiviación. Una capa de arcilla y geomembranas, son puestas debajo de un canal de conducción por donde se conducirá la solución rica de cianuro de oro y plata hasta la planta de procesos. Existen otros productos químicos que remplazan al cianuro en la minería (como el cloruro, bromuro, tiourea, tiosulfato y el mercurio) pero por lo general, son más costosos y presentan riesgos para la salud y el medio ambiente. En la Argentina no se registra ninguna víctima por cianuro en actividades mineras. Leyes, impuestos y política respecto a la minería en la República Argentina La Asamblea General Constituyente de 1813 sancionó el 7 de mayo de 1813 una ley de fomento minero. Por esta causa un decreto del año 1945 estableció esa fecha, como Día de la Minería. Entre los fundamentos, la Junta sostenía que “el ramo de minas, después del crédito público, formaba la base más sólida del sistema de hacienda, porque era imposible que existiera agricultura, población y comercio, en grado de prosperidad progresiva, sin el fomento poderoso y bien entendido de las minas, para lo cual es necesario grandes capitales, en primer lugar y en segundo una población activa e ilustrada que proporcione a los emprendedores ganancias capaces de estimularlos a correr los riesgos que consigo tienen los trabajadores”. Entre las medidas dispuestas se cuentan: permitir el libre el ingreso al país de la maquinaria y utensilios para las faenas mineras; facultar a los extranjeros a denunciar minas, en todo el ámbito de las provincias unidas y en los mismos términos que los nacionales. Después de 6 meses, además, se les reconocía la ciudadanía nacional; eliminar los recargos al azogue o mercurio usado para la amalgamación de oro y plata; y organizar un establecimiento de rescate de minerales en la Villa del Potosí. A partir de la Reforma del Estado de 1989, las políticas neoliberales del presidente Carlos Saúl Menem promovieron el máximo aprovechamiento de los recursos mineros por empresas extranjeras. Entre 1996 y 1998, el Banco Mundial dio a Argentina un préstamo de 69,5 millones de dólares para hacer los estudios técnicos y legales necesarios para llevar a cabo el cambio de políticas mineras. Durante la década de 1990 se hicieron tanto exploraciones a costa del Estado, como importantes modificaciones a las normas que regulan y promueven las explotaciones mineras. El artículo 124 de la Constitución Nacional reformada en 1994 establece que: “Corresponde a las provincias el dominio originario de los recursos naturales existentes en su territorio”. Las leyes nacionales que rigen la minería son las siguientes: 1. Ley Nacional Nº 21382 de Inversiones Extranjeras. 2. Ley Nacional Nº 24196 de Actividad Minera I. 3. Ley Nacional Nº 24224 de Reordenamiento Minero, Cartas Geológicas de la República Argentina, Institucionalización del Consejo Federal de Minería y Canon Minero. 6

Ciencia, tecnología y sociedad – Trabajo Práctico Nº: 5 4. Ley Nacional Nº 24228 de Acuerdo Federal Minero; 5. Ley Nacional Nº 24498 Código de Minería. Rige los derechos, obligaciones y procedimientos referentes a la adquisición, explotación y aprovechamiento de las sustancias minerales. Texto ordenado. 6. Ley Nacional Nº 24585 de Protección Ambiental para la Actividad Minera (en InfoLeg figura erróneamente Código de Minería); 7. Ley Nacional Nº 25249 de Actividad Minera II. 8. Decreto PEN N° 753/2004, del presidente Néstor Kirchner, permitió la libre disponibilidad de las divisas obtenidas por la exportación de minerales de las empresas beneficiadas por el Artículo 8° de la Ley Nacional N° 24196 y sus modificaciones. El privilegio estuvo vigente hasta el 26 de octubre de 2011, cuando el Decreto PEN N° 1722/2011 de la presidente Cristina Fernández restableció la obligatoriedad del ingreso y negociación en el mercado de cambios de la totalidad de las divisas provenientes de operaciones de exportación de petróleos crudos, sus derivados, gas y de empresas mineras. Se estima que la medida, tomada en el contexto de una fuerte fuga de capitales, aportará unos USD 3.000 millones al mercado de divisas argentino. El desarrollo económico La minería a cielo abierto posee un importante efecto multiplicador tanto directo como indirecto, y vinculados con la creación de empleos, el flujo de ingresos que se produce a partir de la compra de insumos nacionales, las divisas generadas por las exportaciones, los impuestos pagados, a nivel nacional, provincial y municipal y los beneficios indirectos que reciben las poblaciones de las áreas de influencia, como consecuencia del desarrollo de infraestructura de salud, educación, transportes y comunicaciones. Véase el siguiente balance de las actividades mineras en Argentina: 2009 La Secretaria de Minería de la Nación hizo el siguiente el balance de las actividades mineras del año 2009: 1. Las actividades exploratorias de riesgo cuadruplicaron el promedio histórico. La medición sobre la performance de la exploración que se realiza en metros de perforación alcanzó los 570 mil metros, cuatro veces más que la media histórica del orden de los 140 mil. 2. Se inauguraron cuatro nuevos proyectos con una inversión de $3.128 millones y 8.000 nuevos puestos de trabajo, directos e indirectos, para más de 750 pymes nacionales 3. El comienzo de la explotación de Lama Pascua, primer emprendimiento binacional del mundo a realizarse sobre la frontera argentinochilena en el marco del tratado de integración entre ambos países. 4. Inversión de $480 millones por la cementera Loma Negra para aumentar un 15% su capacidad productiva. 5. Inicio de la construcción del proyecto Casposo (San Juan), con $440 millones de inversión, 3.000 empleos y servicios para a más de 160 pymes. 6. Aumento de la capacidad instalada de producción nacional de cales para abastecer el mercado interno y la demanda de Chile. 7

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Gran interés por la búsqueda de sales de litio.

2010 Según declaraciones de la Cámara Argentina de Empresarios Mineros (CAEM), en el año 2010 la actividad generó el 4,5% del producto bruto interno al producir por el equivalente a $ 27.286 millones, exportar por $ 13.822 millones e invertir $ 10.852 millones. Según los empresarios las empresas no contaminan el agua, ni derraman efluentes contaminantes del ambiente, y están obligadas a reponer la misma cantidad de agua consumida, de manera de afectar poblaciones, cultivos, flora y fauna (sic). Aseguraron, asimismo, que la minería no actúa sobre los glaciares, y que cuando hay presencia de hielos se extreman los cuidados. 2011 Un informe de la Secretaría de Minería del Ministerio de Planificación Federal afirma que durante el año 2011 se hicieron más de 1.000 km de perforaciones mineras exploratorias, estableciendo al país como uno de los más dinámicos. El crecimiento fue un 41,3% mayor que el de 2010, cuando se perforaron 730.000 km y un 664% superior al de 2003, año del lanzamiento del Plan Minero Nacional, cuando sólo se perforaron 135 km. A fines de 2011 el número total de emprendimientos mineros fue superior a 600, habiéndose agregado Las Juntas, Veta Esperanza, Alto de la Blenda, La Marciana, Salinas Grandes, Vallecito, Cerro Delta, Río Grande, Taca Taca, Cerro Moro, La Flora y Puntudo, entre otros. 2012 Según se informó en la Jornada de Minería que se llevó a cabo en el Hotel Panamericano de la ciudad de Buenos Aires en julio de 2012, se registraron los siguientes incrementos de la actividad extractiva minera respecto del año 2003: los proyectos mineros se multiplicaron por 34, la inversión por 20,5, las exportaciones por 4,3. Los empresarios mineros allí reunidos hicieron un optimista cálculo de la generación de empleo, estimando en 450.000 los puestos de trabajo creados y en más de 4.000 a las pymes que abastecen al sector. El ministro de Planificación Federal, Julio De Vido, afirmó que “Estamos comenzando una nueva etapa, incorporando valor agregado argentino en el sector minero y el mes que viene haremos anuncios para el sector hidrocarburífero”. 2013 La actividad extractiva minera fue, en valor monetario, el cuarto sector exportador del país. Estuvo sólo precedido por los granos, la industria automotriz y la extracción de hidrocarburos, y ha superado a uno de los históricamente más importantes, la de los productos de la ganadería bovina. En el año 2013 las exportaciones de los 11 mayores emprendimientos mineros habrían totalizado USD 4.018 millones, pagado USD 833,2 millones por impuestos nacionales (32%) y provinciales (8%). La actividad sostiene más de 100.000 puestos de trabajo (en 2012 la Secretaría de Minería afirmaban que eran 517.500) entre directos e indirectos con un total de $ 6.000 millones en salarios. Junto con la actividad petrolera, la minera paga los salarios más altos de Argentina. 8

Ciencia, tecnología y sociedad – Trabajo Práctico Nº: 5 Los únicos datos específicos conocidos sobre las exportaciones, según un documento de la Secretaría de Minería de la Nación que no se puede encontrar en su sitio Internet, son los reportados por El Inversor Online: 1. Mina Bajo de la Alumbrera (pcia. de Catamarca); empresa Minera Alumbrera; cobre, oro, molibdeno; USD 1.500 millones. 2. Mina Veladero (pcia. de San Juan); empresa Barrick Gold; oro; USD 1.050 millones. 3. Cerro Vanguardia (pcia. de Santa Cruz); empresa Anglogold Ashanti (pcia. de Santa Cruz); oro y plata; USD 364 millones. 2014 Pese a la caída del precio internacional del oro su producción en Argentina aumentó un 15% respecto del año precedente. Las cantidades respectivas son 50,1 t en 2013 y 57,6 t en 2014.

Fuentes de información  http://infoleg.mecon.gov.ar/infolegInternet/anexos/0-4999/594/texact.htm  http://infoleg.mecon.gov.ar/infolegInternet/anexos/55000-59999/56254/texact.htm  http://infoleg.mecon.gov.ar/infolegInternet/anexos/0-4999/623/norma.htm  http://infoleg.mecon.gov.ar/infolegInternet/anexos/0-4999/624/norma.htm  http://infoleg.mecon.gov.ar/infolegInternet/anexos/4000044999/43581/norma.htm  http://www.infoleg.gov.ar/infolegInternet/anexos/30000-34999/30096/norma.htm  http://infoleg.mecon.gov.ar/infolegInternet/anexos/6500069999/67173/norma.htm  http://infoleg.mecon.gov.ar/infolegInternet/anexos/9500099999/95848/norma.htm  https://giselleland.wordpress.com/2012/11/12/leyes-economicas-sobre-mineriatransnacional-en-argentina/  http://mineria.sanjuan.gov.ar/legislacion/leg_minera_arg/LEGISLACION%20MINERA %20ARGENTINA.pdf  http://aargentinapciencias.org/2/index.php/grandes-temas-ambientales/mineria-yambiente/76-mineria-en-la-republica-argentina  http://www.mapaeducativo.edu.ar/Atlas/Produccion-Minera  http://www.tiposde.org/ciencias-naturales/768-tipos-de-mineria/  http://www.caem.com.ar/wp-content/uploads/2013/10/Miner%C3%ADaArgentina-Todas-las-Respuestas-Cianuro.pdf  http://www.panoramaminero.com.ar/ICMME.pdf  http://aargentinapciencias.org/2/index.php/grandes-temas-ambientales/mineria-yambiente/76-mineria-en-la-republica-argentina 9