Resumen ejecutivo

es de la región de África del Norte/Oriente. Medio. La libertad económica está fuertemente relacionada con un buen desempeño económico. Los países más ...
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Resumen ejecutivo

É

sta es la edición número 14 del Índice de Libertad Económica de The Heritage Foundation y The Wall Street Journal. En los últimos años, el Índice ha documentado el vínculo entre oportunidad económica y prosperidad a partir de la investigación y el análisis de políticas económicas en países alrededor del mundo. Esta tendencia continúa en el Índice 2008, que presenta una descripción de la libertad económica en todo el mundo y establece un punto de referencia a partir del cual es posible medir las posibilidades de que un país alcance el éxito en el plano económico. La idea de producir un “índice de libertad económica” que constituya una herramienta práctica para inversores y hacedores de políticas se discutió por primera vez en The Heritage Foundation a fines de la década de los 80. En aquel entonces, teníamos el mismo objetivo que ahora: realizar una medición empírica y sistemática del nivel de libertad económica de los países del mundo. Para lograrlo, se decidió establecer una serie de criterios económicos

objetivos que, desde la edición inaugural de 1995, se han utilizado con el fin de estudiar y calificar diversos países para la publicación anual del Índice de Libertad Económica. La teoría económica que data de la publicación de La riqueza de las naciones de Adam Smith en 1776 enfatiza la lección que afirma que las instituciones básicas que protegen la libertad de las personas para alcanzar sus propios intereses económicos resultan en una mayor prosperidad para la sociedad más extensa. Quizás la idea de libertad es demasiado sofisticada, ya que el apoyo popular a la misma parece que se derrumba constantemente frente al ataque del populismo, ya sea democrático o autocrático. No obstante, los eruditos modernos de economía política están redescubriendo el hecho central de que las “instituciones libres” son esenciales para el rápido crecimiento a largo plazo. En otras palabras, las técnicas pueden ser nuevas, pero reafirman las verdades clásicas. El objetivo del Índice es 1

categorizar esas instituciones económicas de manera cuantitativa y rigurosa. No obstante, el Índice es más que una simple clasificación basada en la teoría económica y el estudio empírico. También identifica las variables que comprende la libertad económica y analiza la interacción entre la libertad y la riqueza. El Índice de libertad económica 2008 incluye 162 países en relación con 10 factores específicos de libertad económica, que se enumeran más abajo. En el Capítulo 4 se explican estos factores en detalle. Los puntajes altos próximos al 100 representan niveles más elevados de libertad. Cuanto más alto es el puntaje en determinado factor, menor es el nivel de interferencia del Gobierno en la economía. Las 10 libertades económicas • Libertad comercial • Libertad de comercio internacional

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Libertad fiscal Tamaño del sector estatal Libertad monetaria Libertad de inversión Libertad financiera Derechos de propiedad Libertad frente a la corrupción Libertad laboral

El conjunto de estas 10 libertades ofrece una descripción empírica del grado de libertad económica de un país. Un análisis sistemático de las 10 libertades ha demostrado nuevamente este año que la libertad económica es la clave para la creación de las condiciones que permiten que se desarrolle el círculo virtuoso del espíritu empresarial, la innovación y el desarrollo y crecimiento económico sostenido. Las economías con más altos niveles de libertad económica disfrutan de niveles de vida más altos.

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