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diseñado y construido por el maestro cera- mista japonés ... 'alheira' -un embutido de ave, señuelo creado por los ... -la única que existe en el país-, un eco-.
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PORTUGAL

UN SOPLO DE AIRE Desde las pequeñas Aldeas do Xisto hasta la Sierra de Aire y Candeeiros, la región Centro de Portugal puede presumir de un sinfín de joyas extraordinarias ubicadas en un entorno que cuenta con una arraigada identidad cultural. Por Arantza de castro Fotografía armando patterson

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TALASNAL pertenece a la Red de las Aldeias de Xisto desde 2003. Algunas de sus casas de pizarra se encuentran a día de hoy en reconstrucción. ANOCHE TUVE UN SUEÑO

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Comarca de Castelo Branco. Portugal

Kerstin Thomas abandonó hace más de 25 años su Hannover natal para asentarse en la pequeña y mágica aldea de Cerdeira. No es la única que decidió dejar a un lado el bullicio de las grandes ciudades para quedarse a vivir en un lugar con identidad, como son las veintisiete poblaciones que integran la Red de Aldeias do Xisto (Aldeas de Pizarra) ubicada en la región Centro de Portugal. Es un territorio que, con el tiempo, ha construido su propia identidad a través de un patrimonio diferenciado. Paso a paso han creado una marca competitiva que unifica la diversidad de todas las tierras que la integran. De hecho, se denominan ‘Aldeas de Pizarra’ (AX) pero no en todas predomina este material. Kerstin es artista. La conocemos en su atelier de Cerdeira que, además, hace las veces de pequeña cafetería que cuenta únicamente con un par de mesas. Esta diminuta localidad, perteneciente a la Sierra de Lousã, fue refundada sobre sus propias ruinas en 2003. Ahora puede decirse que es un lugar de artistas que se acercan hasta allí para llevar a cabo retiros creativos y diferentes actividades centradas en el mundo artístico. Uno de sus grandes atractivos es el horno sin humo,

KERSTIN THOMAS junto a nuestro guía en esta zona, Pedro Pedrosa, en uno de los balcones de la residencia artística de Cerdeira.

diseñado y construido por el maestro ceramista japonés Sensei Masakazu Kusakabe, y es utilizado para los trabajos y creaciones de los artistas que viajan hasta allí. Gracias a este horno, el SASUKENEI – Forno sem fumo, se evita la contaminación del medio ambiente y el uso excesivo de leña. Artistas de todo el mundo conviven durante una semana y media en un evento que se celebra durante la segunda quincena de julio, el llamado ‘En todos los sentidos’. Paseando por sus callejuelas empinadas, con algunas de sus casas aún en renovación, nos topamos con una pequeña tienda, Planta do Xisto, donde conocemos a António Carlos Andrade quien se dedica a la producción biológica. En una pequeña ladera empinada, António cultiva plantas aromáticas, medicinales y condimentos que se convertirán en infusiones, mermeladas y sales aromáticas. El proyecto tiene su origen en el interés de revertir el total abandono que sufrían estas tierras agrícolas. Además, António ofrece una ruta o paseo aromático para ciegos, una experiencia que cabe remarcar. Atravesamos un pequeño puente peatonal de piedra, colocado junto a una fuente natural repleta de flores, para abandonar Cerdeira acompañados de Pedro Pedrosa, nuestro guía en esta parte del viaje y cofundador de A2Z Adventures, una empresa encargada de organizar vacaciones activas personalizadas alrededor de todo el mundo. Pedro nos acerca hasta su actual lugar de residencia, Ferraria de São João, otra de las pequeñas localidades pertenecientes a las mágicas Aldeas do Xisto.

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© A2Z Adventures

‘Nosotros no queremos vender una experiencia inolvidable’, nos cuenta Pedro, ‘ya que éstas las puedes encontrar en muchos lugares. Nosotros vendemos vivencias, aquí es lo que van a encontrar’. Y no le falta razón. Pedro abandonó Lisboa para asentarse en Ferraria, donde posee un alojamiento para turistas ( Vale do Ninho -VN Nature Houses) totalmente sostenible y diseñado

Cerdeira fue refundada sobre sus propias ruinas en 2003

© VN Nature House

VN Nature houses (Vale do ninho) alojamiento en la aldea de Ferraria de Sao Joao totalmente sostenible. Su arquitecto, Pedro Brígida, pertenece a la nueva generación de Arquitectura Portuguesa. la Aldea DE CERDEIRA cuenta con pequeñas casas de pizarra en alquiler para familias. Aquí pueden degustarse delicias de la zona como queso (‘queijo’) con especias y la ‘alheira’ -un embutido de ave, señuelo creado por los judíos para engañar a la Inquisición-.

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FERRARIA posee un bosque de alcornoques, que constituyen una aportación inestimable a la hora de conservar tanto los suelos como la biodiversidad. De esto se encargan también en CERDEIRA gracias a Plantas do Xisto y en AIGRA NOVA y su maternidad de árboles, única en el país.

vidades principales, el número es mucho menor. Los visitantes pueden ordeñar y hacer su propio queso en una misma mañana, una actividad que está relanzando el aumento de la población caprina del lugar.

La aldea de Aigra Nova posee la única maternidad de árboles del país

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por el arquitecto Pedro Brígida, perteneciente a la nueva generación de la Arquitectura Portuguesa. También encontramos en esta aldea de apenas unas 40 habitantes la Casa do Zé Sapateiro, una casa rural donde alojarse y poder degustar un estupendo bacalao cocinado por Paulo, su dueño.

Todas las localidades están interconectadas. A pie, los caminos de pizarra comienzan y acaban en casi todas las AX. Una gran ruta tiene como objetivo unir las 27 y, para los amantes de la bicicleta, existen zonas de poco tránsito y pendientes moderadas para poder pedalear con tranquilidad por todo el territorio. Ferraria cuenta, por ejemplo, con un centro BTT para el cuidado y la puesta a punto de las bicis. En toda la zona, se puede disfrutar de hasta 20 pistas y 459 kilómetros para hacer senderismo o sentir la adrenalina sobre dos ruedas.

Durante la época de primavera y verano, esta pequeña localidad es el escenario perfecto para un picnic gracias a su bosque de más de 200 alcornoques centenarios, alrededor de los cuales se ha creado una asociación -‘Associação de Moradores’que buscan su preservación a través de la adopción de los mismos. Además, Ferraria siempre ha tenido su propio rebaño de ganado caprino comunitario. Antiguamente, los habitantes poseían hasta 1.000 cabras aunque ahora, pese a ser una de las acti-

Dejamos a un lado Ferraria para acercarnos a un conjunto de aldeas (Aigra Nova, Aigra Velha, Comareira y Pena) que se han unido en una misma entidad, Lousitanea (Liga de Amigos da Serra da Lousã), para crear un proyecto enmarcado dentro de la ‘Red Natura 2000’ de la Unión Europea (UE). Esta es una red de áreas de conservación de la biodiversidad cuyo objetivo es asegurar la supervivencia de las especies y los hábitats más amenazados de Europa, contribuyendo a detener la pérdida de biodiversidad

© A2Z Adventures © A2Z Adventures

ocasionada por el impacto de las actividades humanas. Por ello, encontramos en este conjunto una maternidad de árboles -la única que existe en el país-, un ecomuseo de tradiciones, así como talleres temáticos enfocados a la preservación de la naturaleza y la animación turística. Y es que la Sierra de Lousã, a 20 minutos de Coimbra y a una hora de Oporto, es un lugar donde la naturaleza y el deporte son los reyes, gracias a sus magníficos bosques de eucaliptos, sus playas fluviales de aguas cristalinas, sus senderos transitables y, por supuesto, su pico más alto: el Trevim (1240 metros) al que se puede llegar en un 4x4 y ver, durante el camino, la gran flora y fauna del lugar. Ciervos, corzos y jabalíes campan a sus anchas por esta zona casi virgen que Portugal le ha regalado al mundo.

Nos vamos de la Sierra de Lousã, camino de la Sierra de Aire y Candeeiros, con la tristeza de quien abandona una gran experiencia vivida, sobre todo por las personas que nos han mostrado lo mejor de cada lugar. Porque las Aldeas do Xisto es un proyecto de afecto, un afecto transmitido por las personas que las habitan, las reconstruyen y les dan vida de nuevo. SIERRA DE AIRE Y CANDEEIROS Nuestra primera parada es en la ciudad de Batalha, donde vive nuestro guía en esta zona, Hugo Marques. La ciudad , ubicada en el distrito de Leiria y con 15.500 habitantes, posee un espectacular convento, coloquialmente conocido como Monasterio de Batalha. Fue mandado edificar por el rey Juan I como celebración de la victoria en la Batalla de Aljubarrota, en la que Castilla

© Antonio Fael

LA NATURALEZA y el deporte son los reyes en la Sierra de Lousa, gracias a sus magníficos bosques, sus playas fluviales de aguas cristalinas y sus senderos transitables de cientos de kilómetros. LAS ORQUÍDEAS son parte de la flora que podemos encontrar entre las montañas de la Sierra de Aire y Candeeiros.

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Comarca de Leiria. Portugal

HUGO MARQUES de A2Z Adventures, nuestro guía en la Sierra de Aire y Candeeiros, en la Fórnea.

fue derrotada y se consolidó a Juan I como rey de Portugal. En él destacan las Capelas Imperfeitas (Capillas Inacabadas) que son el testimonio de que, realmente, el monasterio nunca fue terminado. A unos 25 minutos de allí nos encontramos con otro monasterio digno de visitar: la Abadía de Santa María de Alcobaça. Esta obra, la primera gótica erigida en suelo portugués, fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1989. Dentro de ella, encontramos dos tumbas que encierran una bonita pero trista historia de amor. Pedro I de Portugal se enamoró de Ines de Castro, una dama de compañía de su mujer. Tras la muerte de su esposa, Pedro I se casó con su amante aunque poco después fue asesinada. El Rey mandó construir en la Alcobaça la sepultura de su amada para después colocar la suya cerca y ser así ‘lo primero que viera cuando resucitase’. Esa misma noche nos alojamos en pleno corazón del Parque Natural de la Sierra de Aire y Candeeiros. Nuestro alojamiento, Cooking & Nature Emotional Hotel, es un nuevo concepto en el que el huésped puede cocinarse, con la ayuda de un chef,

su propia comida o cena. Esta idea, junto con el paraje incomparable en el que se encuentra, hacen del ‘Cooking ’ un lugar perfecto en el que alojarse. A la mañana siguiente, Hugo tiene un sinfín de actividades preparadas para nosotros: conoceremos la Fórnea, la ruta de los fósiles y montaremos a caballo por la sierra. El Parque Natural de las Sierras de Aire y Candeeiros es un área protegida. En el ala oriental se encuentra el mayor y más importante hallazgo mundial de huellas de dinosaurios saurópodes del Jurásico medio, con 175 millones de años. Los lugareños y visitantes pasean por esta zona, calificada como monumento natural, en busca de fósiles que llevarse de recuerdo aunque solo sea en sus cámaras de fotos. Pasear por la Fórnea, un gran anfiteatro na-

EXISTE EL MAYOR HALLAZGO MUNDIAL DE HUELLAS DE DINOSAURIOS

La primera lección que nos da Noruega es que el tiempo nos pertenece

UN RUTA A CABALLO es una manera original y divertida de conocer el Parque Natural de Sierra de Aire y Candeeiros. 122

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© Areias do Seixo © Cooking & Nature Emotional Hotel

Areias do seixo nació de un sueño de los propietarios Martha y Gonçalo: crear un lugar donde podían recibir a personas de todo el mundoen un entorno mágico rodeado de mar, dunas y bosque de pinos. Cooking & Nature Emotional Hotel cuenta con un nuevo concepto de alojamiento en el que el huésped cocina, junto con un chef, su propia comida. Además, se encuentra en pleno Parque Natural de la Sierra de Aire y Candeeiros, rodeado de robles y olivares.

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tural que resultó de la erosión cárstica, es un placer para todos los sentidos: el sonido del viento, el olor a la vegetación y las vistas espectaculares nos evaden del mundo real y sus prisas constantes.

LAS SALINAS DE RIO MAIOR son las únicas que existen en el interior del país.

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Otra forma original y divertida de conocer este área protegida es, sin duda, con una ruta a caballo. La hicimos gracias al Centro Hípico Alcaria, quienes pusieron todos los medios para realizar esta experiencia totalmente gratificante. Yo, acompañada de mi caballo -Bolero-. El centro, ubicado en plena naturaleza, imparte clases a jóvenes y niños en un entorno incomparable. Este entorno guarda en su interior una de sus mayores riquezas. Este macizo calcáreo, ubicado en el condado de Porto de Mós, es un paraíso para los amantes de la espeleología ya que, en sus profundidades, se

pueden descubrir grutas como las de Santo Antonio, con formaciones sorprendentes esculpidas por el agua y el tiempo. Las grutas que visitamos fueron descubiertas en 1955 gracias a la insistencia de un niño de cinco años. Antes de esto, los pastores, y algunas de sus cabras, que trabajaban por la zona desaparecían y no se sabía ni el cómo ni el porqué. Descubrieron entonces pequeñas aberturas, algares, que daban a este espectacular escenario bajo tierra. A los pies de la Serra dos Candeeiros nos encontramos con las Marinas de Rio Maior, las únicas salinas de interior de Portugal. En las salinas marinas de sal gemas se pueden observar todos los métodos de extracción de la sal, según pautas de gestión y utilización con más de ocho siglos.

© A2Z

LAS GRUTAS DE SANTO ANTONIO es un espectacular escenario bajo tierra con maravillosas formaciones esculpidas por el agua y el tiempo. CARLOS NETO es dueño de la Casa de Olaria, un taller de cerámica experimental. LA RUTA DE LOS FÓSILES es una de las actividades más demandadas de la zona.

Para la última noche nos esperaba una de las experiencias más pintorescas y gratificantes del viaje. Carlos Neto y Ana Lousada nos recibían en su taller de cerámica, Casa de Olaria, para enseñarnos su trabajo y cómo hacerlo. Además, nos abrieron las puertas de su casa, anexa al taller, para ofrecernos una increíble cena inesperada. Carlos y Ana son artistas de la zona, quienes realizan cerámicas para su posterior venta en ferias y congresos de artesanía. Con un vino de la zona por delante, hablamos de política, de turismo y de cómo dos artistas viajeros preferían quedarse en ese lugar rodeados de la naturaleza a mudarse a otras zonas que les reportaran más dinero o beneficios. ‘La naturaleza siempre está presente en lo que hacemos y ahora cada vez más gracias a la exploración de formas y volúmenes’, explica Carlos, ‘además

cuando dejas de experimentar, dejas de hacer cerámica. La cerámica es inquietud y muchas veces surgen defectos que no son más que un desafío para sacar lo mejor de ellos. Esta forma de arte no tiene fin, es un viaje interminable en busca de sorpresas’. Terminamos nuestro viaje como lo empezamos, rodeados de artistas. Porque la región Centro de Portugal no es solo naturaleza, aunque predomine. El centro de Portugal son las vivencias que nos prometía Pedro, es compartirlas con sus habitantes como si fueras de allí, uno más. El centro de Portugal es arte, flora, fauna, aguas cristalinas y subterráneas. El Centro de Portugal es un soplo de aire fresco.•

‘La naturaleza siempre está presente en todo lo que hacemos’

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