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Georgiagem, O'Neal y Gulf Coast. En el sudeste de Corrientes, además de la mencionadas, han entrado en producción las variedades altas Cape Fear y.
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Cultivo del Arándano en la zona del Río Uruguay El interés por el cultivo de arándano en la zona de influencia del Río Uruguay es una alternativa que comenzó a explotarse comercialmente hace sólo dos años, sostenida por las inmejorables condiciones agroecológicas de la zona, sumadas a una arraigada tradición frutícola. Estos factores permiten hoy incursionar en una actividad relativamente nueva en el país y aprovechar la excelente oportunidad que brinda el mercado en contra-estación

El arándano es el fruto de un arbusto perenne, generalmente de hoja caduca, nativo del Hemisferio Norte. Pertenece a la familia de las Ericáceas y al género Vaccinium, siendo las especies cultivadas en nuestro país V. corymbosum (highbush o arándano alto) y V. ashei (rabbiteye u ojo de conejo). Comercialmente se plantan además híbridos (Southern highbush), que introducen en sus características las de especies nativas del sur de los EE.UU. Los frutos son pequeños, de un diámetro entre 7 y 16 mm. El color varía del azul claro hasta el negro. Tienen un sabor particular, difícilmente comparable con el de otras frutas a las que el paladar argentino está acostumbrado: dulce y ligeramente ácido a la vez. En cambio, su consumo es un hábito muy generalizado en el hemisferio norte. Este hábito es creciente, debido a la tendencia manifiesta a ingerir alimentos sanos y nutritivos, preocupación última en los países desarrollados. El arándano es de bajo contenido calórico, pobre en grasas y en sodio. No posee colesterol, es rico en fibras y minerales, destacándose su alta concentración en vitamina C. Posee propiedades antioxi-

Ings. Agrs. Anahí Fabiani, Carlos Martínez y Gonzalo Carlazara INTA Concordia, Entre Ríos

dantes que evitan el daño causado por radicales libres, disminuyendo así la probabilidad de contraer cáncer y enfermedades coronarias. MERCADOS El mayor consumo es en estado fresco, constituyendo una oportunidad de colocación de la oferta del hemisferio sur en Canadá, EE.UU. y la U.E., sobre todo en el período comprendido entre noviembre y abril. Por otro lado, cabe destacar la importancia del arándano industrializado, dado que se presta para la elaboración de una amplia gama de alimentos: jugos, vinos, vinagres, mermeladas, dulces y pasas, entre otros. En nuestro país en parte es absorbido por la industria para la saborización de gelatinas, yogures y helados. Algunas cadenas de supermercados ofrecen fruta fresca, si bien la difusión en el mercado interno es lenta. La mayor producción se da en EE.UU., una superficie de alrededor de 16.000 de arándano cultivado y 18.000 ha arándano silvestre. La estimación cosecha para la campaña 2001 fue 45.450 tn para consumo en fresco y 53.100 tn para procesar.

en ha de de de de

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Canadá es el segundo en importancia, mientras que en el hemisferio sur la producción y comercialización es liderada por Chile. Se estima para este último una superficie plantada de 2.200 ha, lo que permite superar los 2 millones de cajas exportadas. En nuestro país, si bien la difusión de esta alternativa de producción se inicia a comienzos de la década del '90, es a partir de 1994, año en que EE.UU. habilita el ingreso de arándano fresco argentino, cuando comienzan a analizarse con mayor interés las posibilidades de producción y exportación. Según la Cámara Argentina de Productores, la superficie plantada este año es de aproximadamente 452 ha. Del total corresponde el 72% a la provincia de Buenos Aires, el 17% a Entre Ríos y el 4% a Corrientes. La superficie restante está repartida entre Tucumán, Córdoba y Santa Fe. Durante 1999 se exportaron desde el país 68,5 tn a EE.UU. y 1,7 tn a Canadá. El mercado europeo absorbió 15,5 tn: 11,9 ton se destinaron a Inglaterra, 2,3 tn a Italia y el resto a Francia. El precio mayorista del kilo de fruta fresca puesta en New York y Los Ángeles durante la campaña 1999 fue de U$D 14,3 durante el mes de noviembre y U$D 12,0 en diciembre. Como promedio de la campaña, el productor recibió U$D 7/kg, valor que no varió mayormente en la campaña 2000. El interés por el cultivo en la zona de influencia del Río Uruguay, más precisamente en los departamentos de Concordia y Federación (Entre Ríos) y Monte Caseros (Corrientes), crece con ritmo sostenido. En total hay unas 60 ha plantadas y se estima que esta superficie será duplicada en el corto plazo. Esta tendencia resulta comprensible si se tiene en cuenta que las condiciones agroecológicas de la región son probablemente las más favorables del país para lograr el

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óptimo desarrollo de planta y obtener fruta de calidad. Las características de los suelos mestizoarenosos, de reacción ácida, la calidad de agua de riego y las temperaturas correspondientes al período de crecimiento constituyen ventajas comparativas que, combinadas con la elección de variedades con criterio agronómico y comercial, potencian la factibilidad de convertir al cultivo en una de las más interesantes alternativas de producción en la zona. Por otro lado, existe en la zona una arraigada tradición frutícola, producto de más de un siglo de historia de producción de vid, cítricos, olivo y frutales de carozo. VARIEDADES La Estación Experimental Agropecuaria Concordia del INTA cuenta con una colección de 23 variedades comerciales y selecciones locales. El material, introducido desde Estados Unidos ya sea in vitro desde Bancos de Germoplasma, como plantín a raíz desnuda desde viveros de prestigio reconocido o como población de semillas desde la Universidad de Florida, está siendo evaluado a campo con el objetivo de generar información sobre la adaptación de las distintas variedades en la zona. El lote de colección comprende cultivares del tipo "highbush" y "rabbiteye". Entre los primeros se encuentran O'Neal, Marimba, Misty, Flordablue, Georgiagem, Bluecrop, Berkeley, Sierra, Sharpblue y 5 selecciones de esta última.

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Entre las variedades "rabbiteye" se encuentran Beckyblue, Aliceblue, Centurion, Choice, Garden Blue, Brightwell, Tifblue, Climax y Premier. Gran parte de las variedades mencionadas tienen menos de 2 años a campo, por lo que no han entrado aún en producción. En la colección se evalúan desde 1996 rendimiento y calidad de fruta (tabla nº 1). Se toman datos fenológicos, registrándose brotación, botón floral, pimpollo, flor abierta, cuajado y fruto pequeño. Se observa el comportamiento de las distintas variedades ante la aparición de agentes fitopatógenos. Para la evaluación de cosecha se tienen en cuenta las fechas de inicio y finalización de cada variedad. Se registran rendimiento por planta, peso y diámetro de baya, concentración de sólidos solubles, aspecto de cicatriz, color y porcentaje de cera. En poscosecha se mantienen muestras de las distintas variedades a +- 1°C y 95%

ción tanto en el lote colección como en los huertos comerciales, teniendo en cuenta que en Concordia la fecha media para las variedades más tempranas en los últimos 4 años corresponde a la primera semana de octubre. La cosecha se inició el 25/10/00 con Flordablue, alcanzando un tenor de sólidos solubles de 10.5° Brix. El mismo día comenzó a recolectarse Misty, con 8.7° Brix y Sharpblue con un promedio de 9.0° Brix. En el caso de las dos últimas, el período de cosecha se extendió durante cuatro semanas. El 02/11/00 completó color O'Neal (12.1° Brix), junto con Marimba (11.5° Brix). Una semana más tarde maduró Georgiagem (11.8° Brix), con muy buen calibre medio (16 mm). Entre los últimos días de noviembre y los primeros de diciembre desarrollaron color completo las variedades "rabbiteye": Beckyblue (15.3° Brix), Premier (13.2° Brix) y Climax (15.2° Brix). El período de cosecha para estas últimas se extendió hasta la última semana de diciembre (gráfico nº 1).

Gráfico nº 1: Fecha de inicio y finalización de cosecha. Campaña 2001. Lote Colección EEA INTA Concordia.) 25/12/00

10/12/00

Fecha

25/11/00

10/11/00

26/10/00

FECHA INICIO 11/10/00

FECHA FINALIZACION

26/09/00 FLORDABLUE

MISTY

SHARPBLUE

O´NEAL

MARIMBA

GEORGIA GEM

BECKYBLUE

PREMIER

CLIMAX

Variedad

de HR, registrándose pérdida de peso y aparición de hongos causantes de podredumbres (gráfico nº 2). Durante la campaña 2000-2001 se observó un importante retraso en la madura-

A la hora de elegir variedades para la zona de Concordia, es sin duda prioritario tener en cuenta que la maduración coincida con el momento de mayor demanda desde los países en contra-estación.

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causada por el hongo Pucciniastrum sp.), que Sharpblue, aunque resulta atacada en lotes mixtos. Precisamente la susceptibilidad a enfermedades foliares, entre otras características poco favorables relacionadas particularmente con calidad de baya, ha contribuido a que Sharpblue sea desplazada por variedades con mayor tolerancia al ataque de hongos. O'Neal continúa perfilándose en la zona como una de las favoritas, sin olvidar que es una variedad de lento desarrollo y delicada en el primer período de crecimiento. En Concordia madura en un momento muy conveniente, siendo además productiva, con fruta mediana a grande, firme, de cicatriz pequeña y excelente sabor. Si bien las plantas de Marimba de la colección de la EEA Concordia son aún jóvenes, la variedad promete pasar a ocupar un lugar destacado entre las opciones para la región. Es muy vigorosa y florece abundantemente, por lo que requiere despuntes intensivos durante la poda a modo de raleo. La baya es muy firme, con buena cicatriz. Respecto a las variedades "rabbiteye", se destaca el calibre observado en Beckyblue. En este sentido, Misty constituye una buena opción, siempre y cuando no se registren heladas tardías que coincidan con el estado de flor abierta o fruto cuajado. Es una planta vigorosa, cargadora, por lo que requiere un manejo específico en la poda. La fruta se destaca por su calibre, aceptable recubrimiento de cera, cicatriz pequeña, color azul grisáceo y buen sabor. Es menos susceptible a roya (enfermedad

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La planta es vigorosa y la fruta tiene un sabor delicado, con la desventaja de perder la cera en planta, lo que le otorga un aspecto estriado que desmerece su calidad comercial.

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Comparte con Premier y Climax la alta tolerancia a enfermedades fúngicas y a gusanos blancos, además de la rusticidad y firmeza de baya que facilita el transporte. Comercialmente, en el noreste de Entre Ríos se hallan en producción variedades del tipo "highbush": Misty, Sharpblue, Georgiagem, O'Neal y Gulf Coast. En el sudeste de Corrientes, además de la mencionadas, han entrado en producción las variedades altas Cape Fear y Southmoon; entre las "rabbiteye" se cultivan Powderblue y Climax. Tabla nº 1: Análisis de calidad de fruta. Campaña 2000. Laboratorio EEA INTA Concordia.

Variedad

Peso

Diámetro Sólidos Solubles

Individual (g)

(mm)

(º Brix)

Flordablue

0,97 a

12,37 a

12,90 a

Misty

1,42 b

14,19 b

11,54 a

Sharpblue

1,38 b

14,19 b

11,82 a

O´Neal

1,51 c

14,64 b

11,85 a

Marimba

1,12 a

13,13 a

12,99 a

Climax

1,52 c

14,46 b

14,54 ab

Beckyblue

1,53 c

14,12 b

15,74 b

Premier

1,43 b

14,54 b

14,89 b

Nota: Letras distintas indican diferencia significativa, según prueba de Tukey (